为何中国古代的时候需要有人在夜间打更呢?


来源:安徽新闻网 作者:安徽新闻 发布时间:2019-08-05 19:09:35


  倘若说起古代人的晚上生活的话,人们都会觉得十分无趣,因为古人们晚上基本不出门,更何谈夜生活。不过这也有一个好处,保证了古人们的睡眠的时间和质量。

  当然,说起古人的晚上,人们想到的不仅仅是夜生活,还包括了一类特殊的人——更夫。在很多古装剧中,都出现过这样的情景,有一个打着锣鼓之人,口中喊着:“天干物燥,小心火烛”,而他们便是更夫。那么,人们不禁好奇了,为何中国古代的时候需要有人在夜间打更呢?如果不打的话,又会出现什么样的后果呢?

  其实这也很好理解,因为古代是没有钟表的,白天的时候,人们可以根据日出日落以及事件数的多少来判断时辰。但是到了晚上的时候,这些方法就不可行的,而有些夜晚还有事情的人,却十分关注时间。于是乎,便出现了更夫这个职业。打更是中国古代夜间的一种报时制度,同时还用来提醒居民防火防盗,并且协助救火、捉贼等作用,以此为业的人士称为更夫。

  更夫的由来可以追溯到先秦时期,而在那个时候,人们将更夫称为“鸡人”。鸡是一种对时间比较敏感的动物,从公鸡早晨晨鸣的举动便可以看出,因此“鸡人”形象生动的描绘了更夫报时的功能。

  在《史记·孟尝君列传》中,就曾经记载了关于孟尝君逃亡的一件趣事:驻守函谷关的士兵必须听到鸡鸣以示天亮之时才可以放人入关,这时孟尝君手下有一位擅长学鸡鸣的人学鸡鸣而引得群鸡齐鸣,以此帮助孟尝君逃脱了秦人追捕。这就是著名的成语《鸡鸣狗盗》中鸡鸣的故事。

  当然,对于“鸡人”这个职业,战国时期儒家经典作品《周礼》中也有记载:“鸡人掌共鸡鸣,辨其物。大祭祀,夜嘑(同“呼”)旦以嘂(同“叫”)百官”,可见鸡人的主要职责便是负责守夜和报时,也就是更夫的工作职能。

  随着时代的发展和进步,在后面的几个朝代,更夫的作用增加了不少,除了报时之外,还需要负责防火防盗。在这种时候,更夫的人员选择就显得比较重要了,一般都是通过选举产生的,具有一定的威信。当然,这个工作也是比较辛苦的,毕竟晚上不能睡觉。



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